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Protegiendo las fuentes de agua en el sur de Ecuador

Más del 40% de los bosques han sido destruidos, en las fuentes de agua de la ciudad de Loja

Muchas ciudades en el sur de Ecuador están experimentando una falta creciente de agua potable, debido al rápido crecimiento de la población y a la deforestación y deterioro de sus fuentes de agua; este problema se vuelve más crítico, por el cambio del clima a nivel global, lo que hace a la población aún mas vulnerable. Los ciudadanos de Loja están sufriendo racionamientos de agua durante algunos periodos del año y en ciudades más pequeñas como Celica, el abastecimiento de agua potable es de sólo dos horas al día, durante los meses secos.

El agua para la ciudad de Loja proviene de seis fuentes principales, microcuencas que colindan con el Parque Nacional Podocarpus y que originalmente estaban cubiertas con bosque de montaña, un ecosistema extremadamente rico y biodiverso.

Un estudio de Naturaleza y Cultura Internacional, encontró que más del 40 por ciento del área dentro de las microcuencas ha sido convertida en pastizales y otros usos antrópicos, lo que ha provocado una severa baja de la calidad y una gran inestabilidad en el suministro de agua cruda para la ciudad. Por este motivo, en 2006 NCI junto al Municipio de Loja iniciaron medidas para la conservación de la cobertura vegetal de las microcuencas.

Más de 1.800 hectáreas de bosque en las fuentes de agua de Loja, están ahora protegidas

En Julio de 2007, la ciudad de Loja aprobó una ordenanza municipal, que creó un impuesto especial al consumo de agua potable, para financiar la conservación de las fuentes de agua. Éste impuesto varía de 3 a 7 centavos por metro cúbico de agua para uso residencial y 10 centavos para uso industrial; los recursos colectados se depositan en una cuenta especial y generán aproximadamente 300.000 dólares anuales, destinados a financiar medidas de conservación, educación ambiental y manejo de reservas.

Las medidas de conservación incluyen: compensación por servicios ambientales, compra de propiedades para el establecimiento de Reservas, actividades de manejo como: reforestación con especias nativas, regeneración natural y recuperación de la cubierta vegetal; medidas de control como: contratación de guardaparques, señalización, cercos, control de incendios forestalesl, además de actividades de investigación científica, educación ambiental y recreación. La ordenanza también, permite al Municipio proteger las fuentes de agua y declarara otras áreas prioritarias como reservas, a traves de un proceso de zonificación que limita el uso, en base a orografía, condiciones del suelo, cubierta vegetal e importancia hídrica. Otras municipalidades del sur de Ecuador como Zamora, han seguido éste ejemplo, creando una tasa ambiental para propósitos similares.

Gracias al trabajo conjunto del Municipio de Loja y Naturaleza y Cultura internacional, más de 1.800 hectáreas, 60% de la zona de interés hídrico, están bajo protección.

FORAGUA Replicación de éxitos sobre una base regional

Gracias a donaciones internacionales, NCI ha comprado áreas de gran prioridad dentro de las fuentes de agua de muchas municipalidades en la región sur, con propósitos de conservación y restauración, estas propiedadeas han sido transferidas al Fideicomiso FORAGUA para garantizar su conservación.

La generación de ingresos para la conservación, a través del Fondo Regional del Agua

También estamos trabajando activamente, con siete las municipalidades del sur de Ecuador, para establecer el Fondo Regional del Agua (Foragua - www.foragua.org) como un mecanismo para financiar y manejar las áreas naturales, que constituyen las fuentes de agua de la región. Los fondos recolectados de la tasa ambiental, en cada una de las municipalidades, serán transferidos al fondo fiduciario, para ser invertidos en proyectos de conservación bajo la administración de cada municipio.

Las actividades a financiar incluyen compensación por servicios ambientales, compra, manejo de reservas, pago de honorarios para los guardaparques, prevención y control de incendios, cercos, reforestación y regeneración natural. El fondo puede también recibir contribuciones de empresas, negocios, donantes privados y de organizaciones internacionales.

Los municipios que desen ser parte de FORAGUA deberán establecer una ordenanza específica, que proteja las fuentes de agua de la ciudad y cree la tasa ambiental que genere los recursos para la conservación de las áreas de interés hídrico.

 

 

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